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lunes, 15 de julio de 2013

MANATÍ EN EL SIGLO XVIII: SOBRE LA IMPORTANCIA DE LOS CURAS PÁRROCOS

(Otro fragmento editado del libro en imprenta: Manatí en el siglo XVIII: economía, sociedad, vida cotidiana)

"Y quedaba en el pueblito la actividad sin receso del cura párroco. Se entendía que además de guía espiritual, era un funcionario público. No es difícil visualizar a los curas Juan Álvarez de Oliver, Juan Luciano Maysonet y Bernardino de la Rosa, al acecho de su dispersa, creciente y a menudo demasiado indiferente feligresía. Los párrocos de Manatí no llevaban una plácida existencia llenando bien que mal los libros parroquiales (hoy desaparecidos), recopilando la información detallada para la confección de los censos poblacionales que se les encargaron hacia fines de siglo, predicando las virtudes y atacando el pecado, o reiterando los requerimientos racistas de los obispos para que se evitaran los matrimonios interraciales que hacían que las familias fundadoras y sus descendientes vinieran a menos. Tenían que atender asuntos tan cotidianos y urgentes como los distintos tipos de enterramientos en el cementerio, que lo era la iglesia misma, su atrio y alrededores inmediatos, resolviendo particularidades como sus variadas calidades y precios y, sobre todo, las delicadas implicaciones higiénicas (fetidez, hedores, ruptura y rearreglo de los pisos de la iglesia) que conllevaban tales operaciones. Debían los curas buscar albañiles, carpinteros y ayuda adicional piadosa, supervisar la formación y conducta de las hermandades y otras agrupaciones religiosas y planear la secuencia de actos públicos religiosos del año. Sin duda, aquellos casi olvidados párrocos no vivían recluidos. Pasaban mucho tiempo "en la calle". A varios viajeros y cronistas les pareció que los pueblos parecían "casi desiertos". Exageraban, porque sus observaciones fueron demasiado "impresionistas". Había mucha actividad de variados grupos humanos en el poblado. En aquel contexto, los curas párrocos fueron pobladores de mucha importancia, presencia e iniciativas."

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